Anfang dieser Woche berichtete CNN, dass die Regierung Biden erwägt, die Ausbildung der ukrainischen Streitkräfte „drastisch“ zu erhöhen. Der Vorschlag sieht vor, dass US-Berater „viel größere Gruppen ukrainischer Soldaten in anspruchsvolleren Gefechtstaktiken“ in amerikanischen Einrichtungen in Deutschland und möglicherweise an anderen Orten in Europa ausbilden. Dabei könnten bis zu 2.500 ukrainische Soldaten pro Monat von US-Beratern ausgebildet werden, so dass über einen Zeitraum von einem halben Jahr insgesamt 15.000 Soldaten das vorgeschlagene aufgestockte US-Programm durchlaufen würden.

Dieser und andere Berichte, in denen auch die Ausweitung militärischer Ausbildungsprogramme für Ukrainer in Europa unter Aufsicht des Vereinigten Königreichs und anderer NATO-Mitglieder beschrieben werden, haben am Freitag zu einer Reaktion des Kremls geführt. Außenminister Sergej Lawrow behauptete am Donnerstag, die USA und die NATO seien nun direkt am Krieg in der Ukraine beteiligt.

„Sie sollten nicht sagen, dass die USA und die NATO nicht an diesem Krieg beteiligt sind. Sie sind direkt daran beteiligt“, sagte Lawrow bei einer Pressekonferenz.

„Und zwar nicht nur durch die Bereitstellung von Waffen, sondern auch durch die Ausbildung von Personal. Sie bilden deren Militär auf Ihrem Territorium, auf dem Territorium Großbritanniens, Deutschlands, Italiens und anderer Länder aus“, betonte er.

Er wiederholte frühere Erklärungen des Kremls, in denen er betonte, dass ein Krieg zwischen Atommächten „inakzeptabel“ sei, wobei er jedoch hervorhob, dass die wachsende Beteiligung der USA und der NATO dieses Risiko erheblich erhöhe.

„Selbst wenn jemand plant, ihn mit konventionellen Mitteln zu beginnen, wird das Risiko einer Eskalation zu einem Atomkrieg enorm sein“, fügte Lawrow hinzu.

Lawrows Äußerungen sind von großer Bedeutung, da Moskau bis zu diesem Zeitpunkt die „indirekte“ Beteiligung der USA kritisiert hatte. Russische Beamte sprachen vom zunehmenden Stellvertreterkriegscharakter des Konflikts. Doch nun scheint der Kreml zu erkennen, dass es zu einer Eskalation hin zu einer direkten Beteiligung der NATO gekommen ist.

In der Zwischenzeit ist das laufende britische Programm an mehreren britischen Stützpunkten nach wie vor sehr umfangreich. Das britische Infanterieprogramm für die ukrainischen Streitkräfte hat das erklärte Ziel, mindestens 10.000 ukrainische Soldaten auszubilden.

Der Kreml hat wiederholt vor einer derartigen Vertiefung des westlichen Engagements gewarnt, das nun eindeutig weit über Waffenlieferungen hinausgeht. Russland hat in dieser Woche die Verhandlungen mit den USA über den neuen START-Vertrag zur Verringerung der Atomwaffen aufgegeben und dabei die zunehmende Beteiligung des Westens an der Unterstützung Kiews als Hauptgrund für die Nichtwiederaufnahme der Gespräche angeführt.