Die Energiemärkte und die Natur scheinen es auf Europa abgesehen zu haben. Rekordverdächtige Gaspreise, steigende Kohlepreise und Dürreperioden, die die Stromerzeugung in einigen Schlüsselmärkten beeinträchtigen, haben die Stromverträge in der EU auf Rekordhöhen getrieben, während die Unsicherheit über den kommenden Winter zunimmt.


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Reuters berichtete Anfang dieser Woche, dass eine Reihe von in der EU gehandelten Stromterminkontrakten einen Höchststand erreicht haben, weil es zunehmend nach einem perfekten Energiesturm aussieht, der alle Energiequellen auf die eine oder andere Weise betrifft.

„Eine Reihe von Faktoren kommen zusammen: Der Markt ist unsicher, ob (der französische Energieversorger) EDF die Verfügbarkeit von Atomstrom für den Winter ausreichend erhöhen wird, was die Preisunterschiede zwischen den beiden Ländern [Frankreich und Deutschland] erklärt“, sagte Fabian Ronningen, Analyst bei Rystad Energy, gegenüber Reuters.

EDF musste die Auslastung seiner Kernkraftwerke erheblich reduzieren, weil die Dürre in Frankreich die Verfügbarkeit von Wasser zur Kühlung der Reaktoren verringert hat. Die Dürre kam jedoch zu früheren Problemen hinzu: Reaktorkorrosion, die den Energieversorger dazu veranlasste, einige der Reaktoren zu Beginn dieses Jahres zu schließen, wodurch die für den Verkauf auf dem heimischen oder regionalen Markt verfügbare Strommenge effektiv reduziert wurde.

In Deutschland ist die Windkraftleistung gering, ebenso wie der Wasserstand des Rheins, der eine wichtige Transportroute für z. B. Kohle darstellt. Die deutsche Wirtschaft ist in hohem Maße von diesem wichtigen Schifffahrtskorridor abhängig, aber wenn der Wasserstand kritisch niedrig ist, können die Verlader einfach nicht die übliche Menge an Fracht verladen, was bedeutet, dass Kohle und andere Rohstoffe ihr Ziel in kleineren Mengen und langsamer erreichen.

Die Dürre wirkt sich auch auf die Stromerzeugung aus Wasserkraft aus, was die Sorgen um die künftige Versorgung noch verstärkt. Aufgrund der Dürre hat Norwegen, das mehr als zwei Drittel seines Stroms aus Wasserkraft erzeugt, angekündigt, die Stromexporte zu drosseln, was die Versorgung anderer europäischer Länder zum denkbar ungünstigsten Zeitpunkt gefährdet. Im Vereinigten Königreich ist von Stromausfällen die Rede.

Der russische Staatskonzern warnte diese Woche, dass die Gaspreise auf dem europäischen Spotmarkt auf über 4.000 $ pro 1.000 Kubikmeter steigen könnten. Vor kurzem haben die Spotpreise die Marke von 2.500 $ überschritten.

„Die europäischen Spotgaspreise haben 2.500 $ (pro 1.000 Kubikmeter) erreicht. Nach vorsichtigen Schätzungen werden die Preise in diesem Winter 4.000 $ pro 1.000 Kubikmeter überschreiten, wenn diese Tendenz anhält“, so Gazprom.

Die Europäische Union hat im Zuge der Ukraine-Krise schnell von russischem Gas auf amerikanisches LNG umgestellt, aber das Tempo war nicht ausreichend: Die LNG-Exportkapazitäten der USA sind nicht unbegrenzt, und die Produzenten haben auch andere Abnehmer in Asien. Je näher die Wintersaison rückt, desto mehr sind die asiatischen Abnehmer bereit, saftige Aufschläge für jedes LNG zu zahlen, was den Wettbewerb um die begrenzte Anzahl von LNG-Tankern verschärft hat.

Kein Wunder also, dass die Strompreise in einigen Teilen Europas Rekordwerte erreicht haben. Noch weniger verwunderlich ist es, dass die Industrie laut einem kürzlich erschienenen Bloomberg-Bericht zu knicken beginnt. Dem Bericht zufolge stieg der deutsche Jahresstrompreis Anfang dieser Woche auf über 530 Euro pro MWh, was einem Anstieg von 500 Prozent in den letzten 12 Monaten entspricht. Kein Wirtschaftszweig kann einen solchen Preisschock unbeschadet verkraften, und die deutsche Industrie hat dies nicht getan.

Deutschland musste umgerechnet mehr als 15 Milliarden Dollar zahlen, um einen seiner größten Gasversorger, Uniper, zu Beginn dieses Jahres zu retten. Der Chemiegigant BASF warnte, dass eine Gasknappheit verheerende Folgen für die Industrie haben könnte. Aluminium- und Zinkhütten schließen ebenso wie Düngemittelfabriken, und das alles wegen der Rekordpreise für Gas und Strom.

Erleichterung ist nicht in Sicht, es sei denn, man betrachtet das Auffüllen der Gasspeicher in Europa als eine Form der Erleichterung. Die Europäische Kommission hatte eine Zielvorgabe von 80 Prozent für die Füllung der Speicher bis zum 1. Oktober festgelegt. Die Mitgliedstaaten sind auf dem besten Weg, dieses Ziel vorzeitig zu erreichen, aber das hat seinen Preis: Die Gasrechnung der EU ist in diesem Jahr mit über 51 Milliarden Dollar zehnmal höher als sonst.

Hinzu kommt, dass die Speicherung allein nicht ausreichen wird, um die europäischen Volkswirtschaften über die Wintermonate am Laufen zu halten. Die EU wird mehr Gas für die regelmäßige Versorgung benötigen. Neben den USA gibt es nur wenige andere Orte, an denen sie es bekommen kann. Das könnte der Grund sein, warum der Leiter der deutschen Energieregulierungsbehörde davor warnte, dass die größte Volkswirtschaft der EU ihren Gasverbrauch um ein Fünftel reduzieren müsste, um Engpässe und Rationierungen im Winter zu vermeiden.

„Je länger der Preisanstieg anhält, desto stärker wird sich dies in der gesamten Wirtschaft bemerkbar machen“, erklärte Daniel Kral, leitender Wirtschaftswissenschaftler bei Oxford Economics, diese Woche gegenüber Bloomberg. „Das Ausmaß des Anstiegs und das Ausmaß der Krise ist mit nichts in den letzten Jahrzehnten vergleichbar.“

Es ist bedauerlich, dass Europa eine noch nie dagewesene Krise nach der anderen erlebt. Und es könnte noch schlimmer werden, wenn das Ölembargo gegen Russland Ende des Jahres in Kraft tritt.

Analysten haben davor gewarnt, dass dies zu höheren Ölpreisen führen könnte. Dies wiederum wird den Druck auf die Strompreise verstärken, da einige Versorgungsunternehmen in Europa von Gas auf Öl umgestiegen sind, um sich vor zu hohen Gaspreisen zu schützen.