Eine der zahlreichen, zumeist unerhörten Befugnisse, die der US-Kongress dem Verteidigungsministerium in den letzten 20 Jahren eingeräumt hat, erlaubt es den US-Kommandos, Operationen am Rande von Konflikten ohne jegliche Kontrolle von außen durchzuführen. Dies ist die Geschichte des Programms 127e und wie das Pentagon geheime Stellvertreterkriege führt.

Privaten Dokumenten und Interviews mit mehr als einem Dutzend aktueller und ehemaliger Regierungsbeamter zufolge beteiligen sich kleine Teams von US-Soldaten für Sondereinsätze an einem unauffälligen Stellvertreterkriegsprogramm in weitaus größerem Umfang als bisher zugegeben.

Ein neues Dokument, das durch den Freedom of Information Act erlangt wurde, liefert den ersten formalen Nachweis dafür, dass mindestens 14 127e-Programme bis 2020 auch im Nahen Osten und im asiatisch-pazifischen Raum aktiv waren, zusätzlich zu den zahlreichen afrikanischen Ländern, über die The Intercept und andere Medien bereits früher über die Nutzung der verdeckten 127e-Befugnisse durch das Pentagon berichtet haben. Die US-Kommandos haben zwischen 2017 und 2020 mindestens 23 separate 127e-Programme in der ganzen Welt durchgeführt.

Unabhängig davon bestätigte Joseph Votel, ein pensionierter Vier-Sterne-General der Armee, der das Zentralkommando und das Kommando für Sondereinsätze leitete, das die US-Militäroperationen im Nahen Osten koordiniert, die Existenz von bisher nicht bekannt gegebenen 127e-Initiativen zur „Terrorismusbekämpfung“ in Ägypten, Libanon, Syrien und Jemen.

Eine frühere Version des 127e-Programms wurde auch im Irak eingesetzt, so ein zweiter ehemaliger hochrangiger Verteidigungsbeamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um über ein geheimes Programm zu sprechen. Eine weitere Sammlung von Dokumenten, die The Intercept erhalten hat, zeigt, dass ein 127e-Programm in Tunesien mit dem Codenamen Obsidian Tower, das nie vom Pentagon bestätigt oder zuvor als Einsatz von 127e-Befugnissen anerkannt wurde, dazu führte, dass US-Soldaten an der Seite lokaler Stellvertreter kämpften. 2017. Die Merkmale des Programms werden in einem dritten Dokument enthüllt, einem geheimen Memo, das für die Veröffentlichung in The Intercept geschwärzt und freigegeben wurde. Zu diesen Merkmalen gehört die Nutzung von Befugnissen, um Zugang zu Regionen der Welt zu gewähren, die sonst selbst für die besten US-Elitetruppen unzugänglich wären.

Die Informationen in den Aufzeichnungen und Interviews zeichnen das bisher klarste Bild eines mysteriösen Finanzierungsmechanismus, der es den US-Kommandos ermöglicht, terroristische Operationen „durch, mit und durch“ ausländische und irreguläre Partnerkräfte in der ganzen Welt durchzuführen. Selbst den meisten Mitgliedern der zuständigen Kongressausschüsse und wichtigen Mitarbeitern des Außenministeriums fehlt es an grundlegenden Kenntnissen über diese Missionen, einschließlich der Frage, wo sie stattfinden (siehe unten), wie oft sie stattfinden, welche Ziele sie haben und welche ausländischen Streitkräfte die USA für ihre Durchführung einsetzen.

Die USA stellen ausländischen Streitkräften auf der Grundlage der Executive Order 127e Waffen, Ausbildung und nachrichtendienstliche Informationen zur Verfügung. 127e Partner werden dann in von den USA geführte Operationen geschickt, die sich gegen US-Feinde richten, um die Ziele der USA zu fördern, im Gegensatz zu den üblichen Auslandshilfeprogrammen, die vor allem die lokalen Kapazitäten stärken sollen. Ein ehemaliger hochrangiger Verteidigungsbeamter, der mit dem Programm in Verbindung steht, sagte gegenüber The Intercept, dass „ausländische Teilnehmer an einem 127e-Programm Lücken füllen, für die wir nicht genug Amerikaner haben“. „Wenn jemand ein 127-Echo-Programm als Proxy-Operation bezeichnen würde, könnte man ihm schwerlich widersprechen.

„Wenn jemand ein 127-Öko-Programm als Stellvertreteraktion bezeichnet, kann man ihm nur schwerlich widersprechen.

Pensionierte Generäle, die das 127e-Programm, das beim Militär auch als „127-Echo“ bekannt ist, gut kennen, sagen, dass es bei der Verfolgung militanter Organisationen recht effektiv ist und für die US-Streitkräfte eine geringere Gefahr darstellt. Experten erklärten jedoch gegenüber The Intercept, dass die Nutzung der Schattengewalt ernsthafte Probleme mit der Rechenschaftspflicht und der Aufsicht aufwirft und sogar verfassungswidrig sein könnte.

Die Kosten für die 127e-Operationen zwischen 2017 und 2020 werden laut einem der Dokumente, die The Intercept erhalten hat, auf 310 Millionen Dollar geschätzt. Dies stellt zwar nur einen kleinen Teil der US-Militärausgaben in diesem Zeitraum dar, bedeutet aber einen erheblichen Anstieg gegenüber dem Budget von 25 Millionen Dollar, das für das Programm bereitgestellt wurde, als es 2005 erstmals unter einem anderen Namen genehmigt wurde.

Quelle: Pentagon Papers und ehemalige Beamte. Grafiken: Soohee Cho für The Intercept
Quelle: Pentagon Papers und ehemalige Beamte. Grafiken: Soohee Cho für The Intercept

Während Kritiker sagen, dass 127e-Programme die Gefahr bergen, die USA ohne Wissen des Kongresses oder des amerikanischen Volkes in internationale Konflikte und Menschenrechtsverletzungen zu verwickeln, sagen ehemalige Kommandeure, dass 127e-Befugnisse für die Terrorismusbekämpfung unerlässlich sind.

„Ich denke, dass dies eine unschätzbare Behörde ist“, sagte Votel gegenüber The Intercept. „Sie bietet die Möglichkeit, die Ziele der US-Terrorismusbekämpfung mit lokalen Kräften zu verfolgen, die auf die besonderen Umstände des jeweiligen Einsatzgebiets zugeschnitten werden können.

Die 127e-Behörde geriet erstmals unter heftige Kritik, nachdem 2017 vier US-Soldaten bei einem Hinterhalt von Kämpfern des Islamischen Staates in Niger getötet wurden und mehrere hochrangige Senatoren ihre Unkenntnis über die US-Aktivitäten dort zum Ausdruck brachten. The Intercept und andere haben bereits über die Aktivitäten der 127e in mehreren afrikanischen Ländern berichtet, darunter auch über die Zusammenarbeit mit einer notorisch missbräuchlichen kamerunischen Militäreinheit, die noch lange nach den schrecklichen Gräueltaten, die ihre Soldaten begangen haben, fortbestand.

Das Weiße Haus schweigt seit mehr als einem Jahr über US-Kommandoeinsätze außerhalb typischer Kriegsgebiete und insbesondere über den Einsatz der 127e-Programme. Patrick Evans, Sprecher des Nationalen Sicherheitsrates, antwortete auf die Frage nach einem allgemeinen Kommentar zum Nutzen der 127e-Befugnisse und ihrer Rolle in der Terrorismuspolitik der Regierung: „Diese gehören alle zum Verteidigungsministerium. Das Kommando für Sondereinsätze und das Pentagon weigern sich, die 127e-Befugnis zu kommentieren. Weil sie geheim sind, „geben wir keine Informationen über 127e-Programme heraus“, sagte SOCOM-Sprecher Ken McGraw gegenüber The Intercept.

Kritiker von 127e warnen davor, dass einige Aktivitäten eine illegale Gewaltanwendung darstellen könnten. Hinzu kommen die Gefahr einer ungeplanten militärischen Eskalation und die potenziellen Kosten einer Beteiligung an bis zu einem Dutzend Konflikten in der Welt. Feindseligkeiten im Zusammenhang mit 127e haben möglicherweise nicht die von der US-Verfassung geforderte Genehmigung des Kongresses, weil die meisten Mitglieder des Kongresses, einschließlich derjenigen, die speziell mit der Überwachung auswärtiger Angelegenheiten betraut sind, kein Mitspracherecht haben und nur wenig darüber wissen, wo und wie die Programme durchgeführt werden, sagte Katherine Ebright, eine Anwältin am Brennan Center for Justice.

„Es besteht der begründete Verdacht, dass das Verteidigungsministerium 127e-Partner für Kampfhandlungen eingesetzt hat, die über die genehmigte Anwendung militärischer Gewalt oder die erlaubte Selbstverteidigung hinausgingen“, sagte Ebright gegenüber The Intercept und verwies auf die erhebliche Verwirrung im Pentagon und im Kongress über die Bestimmung, dass 127e-Programme nur genehmigte laufende militärische Operationen unterstützen dürfen. „Diese Art von nicht autorisierter Gewaltanwendung, auch durch Partner statt durch US-Soldaten selbst, würde gegen verfassungsrechtliche Grundsätze verstoßen.“

Globaler Stellvertreterkrieg

Die Anfänge des Programms 127e liegen in der Anfangsphase der US-Invasion in Afghanistan, als CIA-Kommandos und -Personal versuchten, die afghanische Nordallianz in ihrem Konflikt mit den Taliban zu unterstützen. Das Kommando für Sondereinsätze der Armee kam schnell zu dem Schluss, dass es seine neuen Vertreter nicht direkt bezahlen konnte und stattdessen auf die Mittel der CIA angewiesen war. Als Reaktion darauf unternahm das SOCOM große Anstrengungen, um die Fähigkeit zur Unterstützung ausländischer Streitkräfte bei simulierten Einsätzen zu schaffen, die als militärisches Äquivalent zum Einsatz von Stellvertreter-Milizen durch die CIA fungieren. Einem ehemaligen hochrangigen Verteidigungsbeamten zufolge wurde die einst als Abschnitt 1208 bezeichnete Befugnis auch in den ersten Jahren der Invasion des Irak genutzt. Sie wurde schließlich Teil des US-Gesetzes.

Eine der zahlreichen, meist unerhörten Befugnisse, die der Kongress dem Verteidigungsministerium in den letzten 20 Jahren eingeräumt hat, erlaubt es den US-Kommandos, Operationen am Rande von Konflikten mit wenig Aufsicht von außen durchzuführen. Während sich 127e in erster Linie mit der „Terrorismusbekämpfung“ befasst, erlauben andere Gesetze Elitetruppen wie den Navy SEALs, den Army Green Berets und den Marine Raiders die Durchführung verdeckter Geheimdienst- und Spionageabwehroperationen oder die Unterstützung ausländischer Streitkräfte bei der irregulären Kriegsführung, vor allem im Rahmen des so genannten Großmachtwettbewerbs. Im April veröffentlichten hochrangige Beamte für Sondereinsätze einen neuen Rahmen für „Vision und Strategie“, in dem sie sich offenbar weiterhin auf die 127e-Idee stützen, „Partnerschaften zur Lastenteilung zu nutzen, um Ziele mit einem akzeptablen Risikoniveau zu erreichen“.

127e-Programme „führten direkt zur Gefangennahme oder zum Tod von Tausenden von Terroristen, unterbrachen terroristische Netzwerke und Aktivitäten und verwehrten Terroristen den Handlungsspielraum in einem breiten Spektrum von Operationsgebieten, und das zu einem Bruchteil der Kosten anderer Programme“, so General Richard. D. Clarke, der derzeitige Befehlshaber der Spezialoperationen, in seiner Aussage vor dem Kongress im Jahr 2019.

Die Aussagen von Clarke sind nicht überprüfbar. Das Kommando verfügt nicht über Statistiken über Personen, die bei 127e-Einsätzen gefangen genommen oder getötet wurden, sagte eine SOCOM-Sprecherin gegenüber The Intercept. Ein ehemaliger Verteidigungsbeamter bestätigte gegenüber The Intercept, dass es US-Verletzte gegeben hat, obwohl von US-Truppen normalerweise erwartet wird, dass sie bei Operationen eines ausländischen Partners hinter „letzter Deckung und Verdeckung“ bleiben. Es ist auch nicht bekannt, wie viele ausländische Streitkräfte und Zivilisten bei diesen Operationen getötet wurden.

Nach den Unterlagen, die The Intercept erhalten hat, ist die Behörde von entscheidender Bedeutung, um US-Spezialkräften Zugang zu unzugänglichen Orten zu verschaffen. Ein 127e-Programm bot angeblich „den einzigen physischen menschlichen Zugang zu Gebieten“, wobei sich die lokalen Partner auf das „Aufspüren, Fixieren und Beenden“ feindlicher Kräfte konzentrierten. Dank einer weiteren 127e-Operation, die sich gegen Al-Qaida und die ihr angeschlossenen Organisationen richtet, können die Kommandos auch „Kampfkraft in zuvor unzugängliche Unterschlüpfe von VEO [gewalttätige extremistische Organisationen]“ bringen.

General Joseph L. Votel, Befehlshaber des US-Zentralkommandos, trifft bei seinem Besuch der Militärbasis Amchit am 23. August 2016 mit Angehörigen der libanesischen Streitkräfte zusammen. Foto: US-Botschaft in Beirut

Es kann schwierig sein herauszufinden, in welchen Ländern die Programme durchgeführt wurden und mit welchen Kräften die USA zusammengearbeitet haben, da bestimmte Dokumente, die über die FOIA zugänglich gemacht wurden, stark geschwärzt wurden. Die berüchtigte kamerunische Militäreinheit, mit der die Vereinigten Staaten ein 127e-Programm durchführten, wurde von The Intercept in einem früheren Bericht als BIR (Rapid Intervention Battalion) bezeichnet. Die USA haben mit der G2 Strike Force (G2SF), einer Eliteeinheit der libanesischen Armee, zusammengearbeitet, um ISIS- und Al-Qaida-Verbindungen im Libanon zu bekämpfen. Diese Zusammenarbeit war laut The Intercept bisher unbekannt.

Votel enthüllte, dass der Codename für 127e im Libanon Lion Hunter lautete. Er erwähnte auch die Programme 127e mit den Codenamen Yukon Hunter im Jemen und Enigma Hunter in Ägypten, bei denen US-Spezialeinheiten mit dem ägyptischen Militär zusammenarbeiteten, um ISIS-Extremisten auf der Sinai-Halbinsel anzugreifen. Er sagte, der Leiter des ägyptischen Militärgeheimdienstes habe Enigma Hunter „nachdrücklich unterstützt“ und dass die US-Streitkräfte in Ägypten, anders als in anderen afrikanischen Ländern, nicht an der Seite ihrer lokalen Verbündeten in den Kampf zögen.

Ein stark geschwärztes Memo über das Programm 127e, das durch FOIA erhalten wurde. Screenshot: Das Intercept

Während die USA in der Vergangenheit sowohl die ägyptische als auch die libanesische Armee militärisch unterstützt haben, bedeutete der Einsatz dieser Streitkräfte als Marionetten für US-Terrormissionen nach Ansicht mehrerer Wissenschaftler eine erhebliche Veränderung dieser Beziehungen.

Zwei libanesischen Sicherheitsexperten zufolge handelt es sich bei der G2SF um eine streng geheime, weitgehend nachrichtendienstlich ausgerichtete Truppe, so dass es nicht verwunderlich ist, dass die US-Spezialeinheiten sie angesichts ihrer früheren positiven Verbindung für das Programm 127e ausgewählt haben. Eine Person sagte, die Schwadron sei „viel weniger politisiert“ als andere Teile der Sicherheitskräfte des Landes.

In Ägypten, wo das Militär seit Jahrzehnten auf die milliardenschwere Unterstützung der USA im Sicherheitsbereich angewiesen ist, sich aber den Bemühungen der USA widersetzt, die Verwendung dieser Hilfe zu überwachen, ist das Problem noch komplizierter.

Menschenrechtsorganisationen haben von schwerwiegenden Gräueltaten des ägyptischen Militärs im Sinai berichtet, darunter willkürliche Verhaftungen, Verschwindenlassen, Folter, außergerichtliche Tötungen und möglicherweise illegale Luft- und Bodenangriffe gegen Zivilisten“, obwohl die Medien in der Region fast vollständig verboten sind.

„Es gibt berechtigte Probleme mit der Zusammenarbeit der USA mit einigen Einheiten des ägyptischen Militärs“, sagte Seth Binder, Direktor des Middle East Democracy Project. „Amnesty und Human Rights Watch haben zahlreiche Menschenrechtsverletzungen auf dem Sinai durch das ägyptische Militär dokumentiert. Sind das dieselben Einheiten, mit denen wir zusammenarbeiten, um Operationen durchzuführen? Das ist ein echtes Problem.

In einer gemeinsamen Erklärung im vergangenen Herbst versprachen amerikanische und ägyptische Beamte jedoch, „bewährte Praktiken zur Verringerung ziviler Schäden bei Militäroperationen zu erörtern“, was ein stillschweigendes Eingeständnis ist, dass zivile Schäden weiterhin ein Problem darstellen. Die ägyptische Botschaft in den USA reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Die Botschaften des Irak, Tunesiens und des Jemen sowie das libanesische Verteidigungsministerium reagierten nicht auf Anfragen für Interviews.

U.S. Army General Richard D. Clarke, Mitte, übernimmt das Kommando über das U.S. Special Operations Command von U.S. Army General Raymond A. Thomas III, rechts, während einer Zeremonie in Tampa, Florida, am 29. März 2019. Foto: Lisa Fernando/DoD

Keine Untersuchung, keine Aufsicht

Obwohl die Dokumente von The Intercept Informationen über die Parameter des 127e-Programms liefern, wissen die Öffentlichkeit und die Mitglieder des Kongresses noch immer nicht viel darüber. Die meisten Mitarbeiter des Kongresses sind aufgrund ihrer Einstufung nicht in der Lage, die gesetzlich vorgeschriebenen Berichte zu erhalten. Nur wenige Mitglieder der Streitkräfte und der Geheimdienstausschüsse des Kongresses, so ein Regierungsinsider, der mit dem Programm vertraut ist und aus Gründen der Anonymität darüber sprach, lesen solche Berichte. Obwohl es in erster Linie die Aufgabe ist, festzustellen, wo sich die Vereinigten Staaten im Krieg befinden und das Recht haben, Gewalt anzuwenden, werden die Ausschüsse für auswärtige Angelegenheiten und für auswärtige Beziehungen des Kongresses nicht damit befasst. Außerdem wissen die meisten Gesetzgeber und Kongressmitarbeiter mit Zugangsrechten nicht, wie sie die Berichte erhalten können. „Es stimmt, dass jedes Mitglied des Kongresses jeden dieser Berichte lesen könnte, aber ich meine, sie wissen nicht einmal, dass sie existieren“, fügte der Regierungsbeamte hinzu. „Sie wurde entwickelt, um die Aufsicht zu vermeiden.

Aber nicht nur der Kongress wurde über das Programm im Unklaren gelassen, auch Beamte des Außenministeriums, die über das nötige Wissen verfügen, sind oft im Unklaren. Obwohl 127e die Zustimmung des Missionschefs des Landes, in dem das Programm durchgeführt wird, erfordert, teilen die dortigen Botschafter den Beamten in Washington selten alle Einzelheiten mit.

Aufgrund der großen Geheimhaltung, mit der die Verteidigungsbeamten ihre Macht über das Programm geschützt haben, und des geringen Widerstands, auf den sie gestoßen sind, gibt es auf allen Ebenen der US-Regierung einen Mangel an Kontrolle. Die Botschafter haben ein wenig Ehrfurcht vor diesen Vier-Sterne-Generälen, die kommen und sagen: ‚Wenn Sie uns das nicht machen lassen, werden Sie alle sterben'“, so der Regierungsvertreter. „Das Verteidigungsministerium sieht dies als ein kleines, unbedeutendes Programm, das keine außenpolitischen Auswirkungen hat, also: ‚Machen wir es. Je weniger Leute sich uns in den Weg stellen, desto einfacher ist es“.

Diese Ansicht vertrat auch Sarah Harrison, eine leitende Analystin der International Crisis Group, die zuvor als Associate General Counsel im Office of Legal Counsel, International Affairs des Verteidigungsministeriums tätig war. „HASC und SASC scheinen gegen eine verstärkte Aufsicht über 127-Echo zu sein. Sie sind weder bereit, das Gesetz zu ändern, um die staatliche Aufsicht zu stärken, noch geben sie in angemessener Weise Dokumente über das Programm an die Mitarbeiter des Kongresses weiter“, sagte sie, wobei sie die Abkürzung für den Streitkräfteausschuss des Repräsentantenhauses und den Streitkräfteausschuss des Senats verwendete. „Dies mag wie ein undurchsichtiges bürokratisches Problem erscheinen, aber es ist wirklich wichtig für die Überwachung des 127-Echo-Programms und aller anderen Programme, die im Geheimen durchgeführt werden.

Zu diesen Initiativen gehört Abschnitt 1202, eine erstmals im National Defence Authorisation Act von 2018 enthaltene Bestimmung, die „Unterstützung für ausländische Streitkräfte, irreguläre Kräfte, Gruppen oder Einzelpersonen“ gewährt, die unkonventionelle Kriegsführung betreiben und speziell auf sogenannte enge Konkurrenten abzielen. Gemäß 10 USC § 127f , auch bekannt als „127 foxtrot“, erlaubt der Kongress dem Verteidigungsminister außerdem, „bis zu 15.000.000 Dollar in jedem Steuerjahr für geheime Aktivitäten für jeden Zweck auszugeben, den der Minister für angemessen hält, um das Umfeld für Operationen geheimer Natur vorzubereiten“. Als Reaktion auf Bedrohungen „geheimer, außergewöhnlicher oder dringender Art“ ermöglicht die Befugnis nach Abschnitt 1057 auch nachrichtendienstliche und spionageabwehrtechnische Operationen.

Laut Stephen Semler, Mitbegründer des Institute for Security Policy Reform, einer von Basisorganisationen finanzierten außenpolitischen Denkfabrik in den USA, „war dies bei vielen dieser Programme des Verteidigungsministeriums der Fall“. „Die Gemeinschaft der Sondereinsatzkräfte schätzt Autonomie sehr. Sie mögen keine Bürokratie, also erfinden sie immer wieder neue Behörden und versuchen, Wege zu finden, um ihre Arbeit nicht zu verzögern, aus welchem Grund auch immer.

„Das Problem ist, dass diese Dinge so normalisiert sind“, fügte er hinzu. „Man sollte diesen Ausbildungs- und Ausrüstungsbehörden mehr Aufmerksamkeit schenken, ganz gleich, ob es sich um Spezialeinheiten oder reguläre Mitglieder des Verteidigungsministeriums handelt, denn das ist wirklich eine PR-freundliche Art, einen nicht enden wollenden Krieg zu verkaufen.