Es handelt sich nicht mehr nur um eine pessimistische Hypothese. Die Möglichkeit eines vollständigen Stopps der Gaslieferungen aus Russland wird zu einem konkreten Szenario. Wladimir Putin, der die Widerstandsfähigkeit Europas testet, indem er die Gashähne immer weiter etwas zudreht, könnte beschließen, dies im kommenden Winter als Druckmittel einzusetzen. Die Exekutivdirektorin der Internationalen Energieagentur (Iea), Fatih Birol, spricht darüber in einem Interview mit der Financial Times, das einen Quantensprung gegenüber den bisherigen Analysen darstellt.

Europa sollte für den Fall vorbereitet sein, dass der russische Gasfluss vollständig unterbrochen wird“, warnte Birol und fügte hinzu: „Je näher wir dem Winter kommen, desto mehr verstehen wir die Absichten Russlands. Die Iea, die hauptsächlich von den OECD-Mitgliedern finanziert wird, war eine der ersten offiziellen Stellen, die Russland im vergangenen Jahr öffentlich beschuldigte, die Gaslieferungen nach Europa mit dem Ziel einer Invasion in der Ukraine zu manipulieren. Jetzt bringt Birol die Lieferoperationen von Gazprom in den letzten Wochen mit einem Szenario in Verbindung, das noch komplizierter werden könnte: „Ich glaube, dass die Kürzungen darauf abzielen, Europa daran zu hindern, seine Speicher zu füllen und Russlands Einfluss in den Wintermonaten zu erhöhen. Ein Druckmittel, das bis zum Äußersten gehen könnte: die vollständige Schließung der Gashähne durch Moskau.

Birol geht auch auf die Folgen und mögliche Gegenmaßnahmen ein. Ich denke, dass es immer mehr und tiefgreifendere Maßnahmen auf der Nachfrageseite geben wird“, sagt er, wobei er auch die Anwendung von Rationierungen nicht ausschließt. Und dann ist da noch die Nutzung von Energie aus Kernkraftwerken. Die europäischen Länder, so erklärt er, „sollten in Betracht ziehen, ihre Schließung zu verschieben, solange die Sicherheitsbedingungen gegeben sind“.

Birols Worte wirken sich auch auf die offiziellen Gaspreise aus. Der Gaspreis auf dem Amsterdamer Marktplatz ist wieder auf fast 128 EUR pro MWh gestiegen.