Die folgende Einschätzung, die von öffentlich-rechtlichen Medien veröffentlicht wurde, ist sicherlich schon Wochen alt, denn Mariupol ist inzwischen unter Kontrolle und die letzten zweitausend verzweifelten Ukrainer sind Gefangene in ihrem eigenen Bunker unter dem Stahlwerk der Stadt. Tatsächlich verlassen die russischen Streitkräfte bereits in Massen die Stadt und bewegen sich auf die neue Front zu. Lokale Milizen und Luftstreitkräfte reichen aus, um die Umgebung von Azovstal zu kontrollieren.

In der Ostukraine zeichnet sich eine entscheidende, vielleicht die entscheidende Phase des Krieges ab. Die russischen Streitkräfte könnten die ukrainischen Truppen einkesseln, um sie im Rahmen einer "epischen Bodenschlacht auf Distanz" anzugreifen, die an "das letzte Jahrhundert" erinnere. Dies schreibt die Washington Post, die über die Einschätzungen von US-Beamten nach der Entsendung von Militärhilfe berichtet, während weitere Lieferungen - einschließlich schwerer Artillerie und taktischer Drohnen - in die Ukraine eilen, bevor "Zehntausende von Truppen, bis zur Hälfte der ukrainischen Armee", in einen gleichzeitigen Angriff von zwei Fronten verwickelt werden.

Ein russischer Erfolg in der südlichen Stadt Mariupol, die seit einer Woche belagert wird, würde Tausende von russischen Streitkräften "freisetzen", die nach Norden ziehen und möglicherweise auf andere russische Streitkräfte treffen könnten, die aus dem Gebiet um Charkiw im Nordosten der Ukraine nach Süden ziehen. Für General Mark Milley, der an den Gesprächen auf der Air Base Ramstein teilnimmt, ist es "richtig, dass die nächsten Wochen sehr, sehr wichtig sein werden" für "den Ausgang dieser Schlacht, die sich abzeichnet". Eine Schlacht, die voraussichtlich auf Distanz ausgetragen wird und Wochen, wenn nicht Monate dauern könnte.

Die Russen, so die Post, kehren zu einer "traditionelleren Doktrin" zurück und setzen Artillerie und andere Langstreckenwaffen ein. Ihre Frontlinie im Donbass wird durch Boden-Luft-Raketen "geschützt". Und wenn es den Ukrainern nicht gelingt, ihre Stellung zu halten, können wir nur wenig tun", so die Post weiter, "um zu verhindern, dass die russischen Streitkräfte ihre volle Aufmerksamkeit wieder auf die zentralen Teile des Landes und vielleicht darüber hinaus richten. Auch wenn der russische Präsident das erklärte Ziel seiner "speziellen Militäroperation" neu formuliert hat, sind sich westliche Beamte - so die Zeitung - weiterhin unsicher über Putins Endziel.

Mehr. Putin bereitet eine neue Überraschung vor. Die in Transnistrien stationierte Armee wird die im Südosten stationierten ukrainischen Truppen von hinten angreifen.