In der vergangenen Woche begann das russische Militär, Umfang und Ausmaß des vom Pentagon finanzierten Netzes biologischer Labors in der Ukraine zu enthüllen. Das Verteidigungsministerium teilte außerdem mit, dass Joanna Wintrol, eine Verbindungsoffizierin der US-Behörde für Bedrohungsabbau in der US-Botschaft in Kiew, eine der Verantwortlichen für das Programm gewesen sei. Ein Beamter des Ministeriums sagte außerdem, die Dokumente zeigten, dass das Pentagon im Oktober 2019, also am Vorabend des Beginns der Coronavirus-Pandemie, mit der Erforschung des Fledermauserregers begann.

Letzte Woche begann das russische Militär, das Ausmaß und den Umfang des vom Pentagon finanzierten Netzes biologischer Labors in der Ukraine zu enthüllen. US-Beamte und Medien taten diese Enthüllungen zunächst als „russische Desinformation“ ab, sahen sich jedoch gezwungen, die Darstellung zu korrigieren, nachdem Unterstaatssekretärin Nuland zugab, dass solche Labore tatsächlich existieren.

Das russische Verteidigungsministerium hat neue Informationen über vom US-Militär finanzierte biologische Labors in der Ukraine veröffentlicht, darunter auch ein Stück Originaldokument. Das Verteidigungsministerium hat außerdem enthüllt, dass Joanna Wintrol, eine Verbindungsoffizierin der US-Behörde für die Reduzierung von Bedrohungen im Verteidigungsbereich in der US-Botschaft in Kiew, eine der Verantwortlichen für das Programm war.

Der Leiter der russischen Truppen zur Abwehr radiologischer, chemischer und biologischer Bedrohungen, Igor Kirillov, wies in einer Präsentation am Donnerstag auf ein Dokument vom 6. März 2015 hin, das seiner Meinung nach zweifelsfrei bestätigt, dass in der Ukraine biologische Waffenkomponenten unter direkter Beteiligung und Finanzierung der USA hergestellt werden.

„Eine Analyse der erhaltenen Informationen lässt darauf schließen, dass ukrainische Fachleute sich der potenziellen Risiken, die mit der Weitergabe von Biomaterialien verbunden sind, nicht bewusst waren und dass sie im Wesentlichen benutzt und im Dunkeln gelassen werden und keine wirkliche Vorstellung von den tatsächlichen Zielen der laufenden Forschung haben“, sagte Kirillov bei einem Briefing in Moskau.

Kirillov informierte über ein Großprojekt im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar, an dem die besten Biolabors der Ukraine beteiligt sind. Die als Projekt UP-8 bezeichneten Forschungsarbeiten „zielten auf die Untersuchung der Erreger des hämorrhagischen Krim-Kongo-Fiebers, der Leptospirose und der Hantaviren ab“, so der Leiter der RCB Defence Troops. Es sei „kein Zufall“, dass die DTRA und der Auftragnehmer Black & Veatch die ukrainische Anlage für die Durchführung des Projekts ausgewählt hätten, sagte der Beamte, da diese Krankheitserreger sowohl in der Ukraine als auch in Russland natürliche Verbreitungsgebiete hätten.

„Sein Einsatz kann als natürlicher Ausbruch einer Krankheit getarnt werden. Deshalb wurden für dieses Projekt zusätzliche Mittel bereitgestellt und die Durchführungsfristen verlängert“, so Kirillov.

Nach Schätzungen des Verteidigungsministeriums erhielten die Labors in Kiew, Odessa, Lemberg und Charkow 32 Millionen Dollar für das UP-8-Projekt.

Projekt P-782
Ukrainische Biolabors waren auch die Hauptakteure des Projekts P-782, in dem die Übertragung von Krankheiten durch Fledermäuse untersucht wurde. Eine Analyse von Dokumenten der russischen Streitkräfte ergab, dass das Pentagon mindestens seit 2009 unter direkter Aufsicht von US-Spezialisten forscht und dass die Arbeiten in diesem Bereich auch im Rahmen mehrerer verwandter Projekte durchgeführt wurden, die als P-382, P-444 und P-568 bekannt sind.

Kirillov sagte, das Pentagon habe 1,6 Millionen Dollar in diese Forschung investiert, die in einem Labor in Charkow, im Nordosten der Ukraine, und im Lugar-Zentrum in Tiflis, Georgien, durchgeführt wurde.

„Eine der Beauftragten für diese Maßnahme war die Leiterin der DRA, Joanna Wintrol. Vielleicht sollte sie mit Journalisten sprechen“, schlug Kirillov vor.

Der Beamte sagte, aus den Dokumenten gehe hervor, dass das Pentagon im Oktober 2019, am Vorabend des Ausbruchs der Coronavirus-Pandemie, mit der Erforschung des Fledermauserregers begonnen habe.

Projekt Grippe-Fly-Way

Der Beamte bezog sich auch auf Informationen aus Unterlagen des Charkower Instituts für Veterinärmedizin über die Verwendung wilder Zugvögel als Vektoren für die Übertragung einer hochpathogenen Form der Vogelgrippe. Diese Forschung umfasse eine Untersuchung der Bedingungen, unter denen Virusübertragungsprozesse unkontrollierbar werden und wirtschaftliche Schäden und Risiken für die Lebensmittelsicherheit verursachen könnten.

Dasselbe Labor in Charkow sei an der Sammlung von Vogelgrippestämmen mit hohem Epidemiepotenzial beteiligt gewesen, darunter auch Stämme, die die Interspeziesbarriere überwinden können.

Kirillov berichtete auch, dass dem Verteidigungsministerium Informationen vorliegen, wonach ukrainische Biolabors weiterhin Biomaterialien und Unterlagen über ihre Forschung an gefährlichen Viren vernichten, wie es der ukrainische Gesundheitsminister im letzten Monat angeordnet hatte.

„Wir erhalten weiterhin Informationen über Versuche, Biomaterialien und Dokumentationen in ukrainischen Labors zu zerstören. Uns ist bekannt, dass die im Laboratorium für Veterinärmedizin in der Siedlung Chlebodarskoje [Region Odessa] arbeitenden ukrainischen Staatsbürger während dieser Liquidierungsmaßnahmen nicht einmal das Gebäude betreten durften“, so der Beamte.

„Dieses Labor arbeitet mit dem Mechnikov Antipest-Forschungsinstitut in Odessa zusammen, das sich mit der Erforschung von Pest, Milzbrand, Cholera, Tularämie und Arboviren befasst“, sagte Kirillov.

Auch in einem Labor in der Stadt Cherson wurden dringend benötigte Dokumente vernichtet. In diesem Fall, so spekulierte Kirillov, „könnte einer der Gründe für die Eile darin bestanden haben, Informationen über den Ausbruch der Dirofilariose, einer durch Mücken übertragenen Krankheit, die 2018 in Cherson auftrat, zu verbergen.“

„Die Frage, die sich stellt, ist, warum im Februar vier Infektionsfälle festgestellt wurden, was angesichts des Lebenszyklus dieser Insekten nicht typisch ist. Im April 2018 besuchten Vertreter des Pentagons die örtlichen Gesundheitseinrichtungen, wo sie die Ergebnisse einer epidemiologischen Untersuchung erfuhren und die medizinischen Unterlagen kopierten“, sagte der Beamte.

Im Labor in Cherson wurden keine Dokumente gefunden, die mit dem Ausbruch in Verbindung stehen, was darauf schließen lässt, dass sie vernichtet wurden, damit sie nicht in die Hände russischer Spezialisten fallen, so Kirillov.

Express-Serum

Kirillov ging auch auf Behauptungen ein, die das Verteidigungsministerium zuvor über den Versand von Serumproben ukrainischer Patienten ins Ausland aufgestellt hatte, und zitierte Unterlagen über die Weiterleitung von 5.000 Proben an das Lugar-Zentrum sowie Hinweise darauf, dass weitere 773 Proben an ein Referenzlabor im Vereinigten Königreich geschickt wurden. Das Verteidigungsministerium hat eine Rechnung für Proben veröffentlicht.

Auswirkungen

Zu den sicherheitspolitischen Auswirkungen der Tätigkeit der von den USA finanzierten ukrainischen Biolabore in der Region sagte Kirillov, dass die 2018 aufgetretenen Todesfälle von mehr als 70 Bewohnern der Siedlung Peski in der Volksrepublik Donezk durch arzneimittelresistente Tuberkulosestämme möglicherweise mit den Aktivitäten eines dieser Labore und der versehentlichen oder absichtlichen Freisetzung von Krankheitserregern in Verbindung stehen.

Der Beamte beschuldigte die Vereinigten Staaten und die Ukraine, den Vereinten Nationen gegenüber Stillschweigen über Untersuchungen in ukrainischen Biolabors zu bewahren, obwohl die Regeln des Übereinkommens über biologische Waffen die Mitgliedsländer dazu verpflichten, detaillierte Informationen über ihre biologischen Aktivitäten vorzulegen.

„Ich beziehe mich auf die vertrauensbildenden Maßnahmen, die zum Zweck der Überwachung der Umsetzung des Übereinkommens veröffentlicht werden. Seit 2016, als die von uns genannten Projekte begannen, haben die Vereinigten Staaten und die Ukraine in internationalen Berichten bewusst über diese Arbeit geschwiegen, da sie eindeutig militärisch-biologisch ausgerichtet ist. Diese Geheimhaltung ist ein weiterer Grund, über die Ziele des Pentagons in der Ukraine nachzudenken“, so Kirillov.

Der Beamte deutete an, dass Washingtons Auslagerung seiner biologischen Militäraktivitäten in Drittländer im Wesentlichen als Mittel zur Umgehung seiner internationalen Verpflichtungen durch Delegation dient. Auch die aktuellen Aktivitäten seien nicht neu, betonte Kirillov und verwies beispielsweise auf das überraschende Eingeständnis von Präsident Barack Obama im Jahr 2010, dass die USA in den 1940er Jahren absichtlich guatemaltekische Bürger mit Syphilis- und Gonorrhoe-Erregern infiziert haben.

Das russische Militär hat letzte Woche damit begonnen, Einzelheiten über das Ausmaß und den Umfang des von den USA finanzierten Biolabornetzes in der Ukraine zu enthüllen. US-Beamte und Medien wiesen die Informationen des Verteidigungsministeriums sofort als russische Propaganda und Desinformation zurück und veröffentlichten entsprechende Artikel und Faktenchecks. Dieselben Beamten und Medien wurden am 7. März in Verlegenheit gebracht, als Unterstaatssekretärin Victoria Nuland vor Gesetzgebern erklärte, dass in der Ukraine tatsächlich „biologische Forschungseinrichtungen“ betrieben würden.

Nuland erklärte, die USA seien „sehr besorgt“ über die Möglichkeit, dass russische Truppen die Kontrolle über diese Labors übernehmen könnten, und sagte, Washington arbeite „mit den Ukrainern daran, wie sie verhindern können, dass diese Forschungsmaterialien in die Hände der russischen Streitkräfte fallen, wenn diese in die Nähe kommen“.

Das russische Verteidigungsministerium hat in den folgenden Tagen weitere Informationen über den Betrieb dieser Einrichtungen vorgelegt.