Wie das US-Militär am 4. März mitteilte, überflogen US-B-52-Bomber ein Land, das an die Ukraine grenzt.

Die B-52 Stratofortress-Flugzeuge führten nach Angaben der US-Luftstreitkräfte in Europa und Afrika einen Langstrecken-Integrationsflug“ durch.

Die Bomber starteten von einem Stützpunkt in England und flogen nach Deutschland, um eine Übung an der Seite von US-amerikanischen und deutschen Truppen, den so genannten Joint Terminal Attack Controllers, durchzuführen, die von vorgeschobenen Positionen im Feld aus Angriffe anfordern.

Die Übung umfasste auch ein gemeinsames Training mit Rumänien, einem NATO-Verbündeten, der eine gemeinsame Grenze mit der Ukraine hat.

Die Übungen „geben uns eine wichtige Gelegenheit, uns mit unseren Verbündeten und Partnern zu integrieren und zu trainieren, insbesondere in dieser schwierigen Zeit“, sagte General Jeff Harrigian, Kommandeur der US-Luftstreitkräfte in Europa und Afrika und des Alliierten Luftkommandos der NATO, in einer Erklärung.

„Die gemeinsame Ausbildung gewährleistet, dass die Verteidigungskraft der NATO unübertroffen bleibt“, fügte er hinzu.

Russland ist am 24. Februar in die Ukraine einmarschiert, die nicht der NATO angehört, und seither dauern die Kämpfe in dem Land an.

Nach Angaben der Luftwaffe ist die Stratofortress ein Langstreckenbomber, der mit „hoher Unterschallgeschwindigkeit in Höhen von bis zu 50.000 Fuß“ fliegen und nukleare oder konventionelle Bomben tragen kann.

In einem Konflikt, so das Militär, kann die B-52 „strategische Angriffe, Luftnahunterstützung, Luftabwehr, offensive Luftabwehr und maritime Operationen durchführen“.

US-Präsident Joe Biden hat es abgelehnt, das US-Militär in die Ukraine zu schicken, um den Ukrainern zu helfen – eine Position, die von den meisten Amerikanern unterstützt wird -, aber er hat die Entsendung von Truppen nach Polen und zu anderen NATO-Verbündeten angeordnet, um darauf vorbereitet zu sein, in den Kampf einzugreifen, sollte Russland ein NATO-Mitglied angreifen.

Der ukrainische Präsident Volodymyr Zelensky und andere ukrainische Beamte haben die NATO wiederholt aufgefordert, eine Flugverbotszone über der Ukraine zu verhängen, was wahrscheinlich zu Luftkämpfen zwischen den USA und Russland führen würde.

NATO-Generalsekretär Jens Stoltenberg sagte am Freitag bei einem Briefing in Brüssel: „Wir sind nicht Teil dieses Konflikts und haben die Verantwortung, dafür zu sorgen, dass er nicht eskaliert und sich über die Ukraine hinaus ausbreitet“, und begründete damit, warum die NATO keine Flugverbotszone durchsetzen wird. US-Beamte haben ähnliche Argumente vorgebracht.

Später kritisierte Zelensky die NATO und behauptete, die Mitglieder des Bündnisses wollten den „harten Krieg“ fortsetzen, indem sie die Entscheidung trafen, „den Luftraum in der Ukraine nicht zu schließen“.

„Wir glauben, dass die NATO-Mitgliedsstaaten sich selbst ein Narrativ geschaffen haben, dass die Schließung des Luftraums in der Ukraine eine direkte Aggression Russlands gegen die NATO provozieren würde. Das ist eine selbst herbeigeführte Hypnose derjenigen, die schwach sind und denen es an Vertrauen mangelt, obwohl sie über Waffen verfügen, die stärker sind als unsere“, sagte er in Kiew und fügte hinzu: „Alle Menschen, die von heute an sterben, werden auch wegen euch sterben, wegen eurer Schwäche, wegen eures Mangels an Einigkeit.“

Der Sprecher des US-Militärs, John Kirby, sagte während eines Briefings am Freitag, dass US-Beamte und russische Kollegen inmitten des Krieges eine „Dekonflictionslinie“ eingerichtet hätten.

„Wir denken, dass es wertvoll ist, ein direktes Kommunikationsmittel zu haben … um das Risiko von Fehleinschätzungen zu reduzieren“, sagte Kirby gegenüber Reportern in Washington, „und um in der Lage zu sein, in Echtzeit zu kommunizieren, wenn es nötig ist, insbesondere weil der Luftraum über der Ukraine jetzt sowohl von russischen als auch von ukrainischen Flugzeugen umkämpft ist, so dass dieser umkämpfte Luftraum jetzt direkt gegen die NATO stößt. Das ist eine kluge Entscheidung, und wir sind froh, dass sie getroffen wurde, und wir sind froh, dass die Russen zugegeben haben, dass sie sie nutzen werden.“