Ich werde nie die wertvollste Lektion vergessen, die ich in meinem ersten Jahr an der Universität von einem Literaturprofessor gelernt habe, der aus der UdSSR geflohen war: Alle totalitären Regime im Laufe der Geschichte haben ein Schlüsselmerkmal gemeinsam – sie kontrollieren alles Wissen. Dies ist für ihren Erfolg von entscheidender Bedeutung, denn wenn Sie nicht kontrollieren können, auf welche Informationen die Öffentlichkeit zugreifen kann, können Sie eine Bevölkerung nicht effektiv kontrollieren.

„Wenn Sie jemals Ihr Recht auf Informationsfreiheit aufgeben“ , erinnerte er mich häufig, „wird Ihre gesamte Freiheit dahin sein. Du hast alles verloren.“ Das blieb bei mir hängen, und in den nächsten vier Jahren hatte ich das Glück, einige großartige Professoren zu haben, die es erweiterten, indem sie mir beibrachten, wie ich diese Freiheit bewahren kann. Um frei zu sein, musst du zuerst denken lernen.

Freiheit muss auf vielfältige Weise erkämpft und bewahrt werden, aber wenn man nicht erst denken kann, merkt man es gar nicht erst, wenn einem die Freiheit genommen wird. Wie mein Professor erklärte: „Damit ein Volk frei sein und frei bleiben kann, muss jeder Mensch erkennen, dass er oder sie ein Individuum ist, das zu unabhängigem Denken fähig ist, und lernen, über alle Themen kritisch nachzudenken.“ Alles andere führt dazu, dass auswendig gelernte Informationen wieder hochgewürgt werden, die wahr sein können oder auch nicht.

In freien Ländern können Menschen auf öffentliche Informationen zugreifen, Wissen teilen, Ideen austauschen und offen debattieren. All dies ist von entscheidender Bedeutung, da die Möglichkeit, gegensätzliche Ideen zu formulieren, die der Mainstream-Erzählung widersprechen, die Grundlage für Kreativität, Erfindung und Fortschritt in allen Bereichen ist, von der Philosophie bis zur Physik. Überall dort, wo Menschen frei sind, den Status quo in Frage zu stellen und neue Ideen ohne Angst vor Verfolgung zu präsentieren, gedeihen Gesellschaften tendenziell. Ohne diese Freiheit gäbe es keine Personal Computer oder Start-up-Unternehmen. Wir hätten keine Fortschritte in Medizin oder Technik. Wir wären nichts weiter als ein unterwürfiges Humankapital für einen tyrannischen Staat – ähnlich wie Nordkorea, wo zum Beispiel unabhängige Medien verboten sind und die Bürger einer Ein-Parteien-Ein-Mann-Herrschaft unterliegen. Es ist ein Land in ständiger Stagnation und Dunkelheit, im wahrsten Sinne des Wortes.

In Amerika haben wir unsere Informations- und Meinungsfreiheit lange Zeit für selbstverständlich gehalten, aber sie ist uns allmählich entglitten. Und dafür haben wir niemanden außer uns selbst die Schuld. Seit Jahren schlafwandeln wir in einem immer schneller werdenden Tempo in das hinein, was ich nur als Verdummung bezeichnen kann.

Es begann damit, sich auf Google zu verlassen, um unsere Fragen zu beantworten, und dann ließen wir Netflix-Binge-Watching zu unserem öffentlichen Zeitvertreib werden. Statt der einstigen Lieblingsbeschäftigung, Leute zu beobachten, sind unsere Köpfe geneigt, auf einen Bildschirm zu starren, während wir gedankenlos zwischen Apps hin- und herklicken. Wir sind zu einer Nation passiver Konsumenten geworden – die perfekte Art von Öffentlichkeit, die man mit Propaganda und Gedankenkontrolle manipulieren kann. Ich schätze also, es sollte keine Überraschung gewesen sein, als diejenigen, die nach Macht strebten, die Gelegenheit ergriffen, das Volk zu kontrollieren, als sie sich bot.

Die blinde Unterwerfung unter Autorität während Covid war ein wichtiger Weckruf für mich – und ich hoffe für viele – dass der Verlust unseres Rechts, die Mainstream-Erzählung in Frage zu stellen, ein gefährlicher und schlüpfriger Abhang zum Verlust aller Freiheit ist. Ich habe in den letzten zwei Jahren mit Schrecken zugesehen, wie Menschen, die einst als fortschrittlich galten und sich für Redefreiheit und ein offenes Internet eingesetzt haben, zum Schweigen gebracht, die Plattform verdrängt und eine strengere Kontrolle von Informationen von oben nach unten gefordert haben. Sie fingen an, Mantras und Propagandaslogans zu singen, die uns anwiesen, „ der Wissenschaft zu folgen! „Als ob die Wissenschaft eine Bibel wäre und nicht das, was Wissenschaft tatsächlich ist, nämlich eine ständige Suche nach Wissen.

Es gibt keine „ Wissenschaft“ und die Wissenschaft soll nicht befolgt, sondern studiert werden. Es gibt natürlich wissenschaftliche Schlussfolgerungen, zu denen wir gelangt sind, wie die Existenz der Schwerkraft, aber kein echter Wissenschaftler würde jemals dafür eintreten, Skepsis abzutun, selbst gegenüber den am weitesten verbreiteten Theorien. In der Tat, wenn Sie etwas nicht in Frage stellen, daran herumstochern und nach Alternativen suchen können, dann ist es keine Wissenschaft. Wenn Sie es nicht in Frage stellen können, ohne Angst zu haben, von Ihrer eigenen Regierung „gestrichen“ oder auf die schwarze Liste gesetzt zu werden, dann ist es ganz offensichtlich keine Wissenschaft; es ist ein Zweig des Autoritarismus. Das bedeutet nicht unbedingt, dass das, was zum Konsens wird, falsch ist, aber wie wir dorthin gelangen, ist wichtig.

Um die Covid-19-Mandate ins rechte Licht zu rücken: Es gab eine Zeit, in der genau dieselbe Regierung ein Gift namens DDT auf Kinder sprühte , und Sie waren damals das Äquivalent eines rechten Verschwörungstheoretikers, wenn Sie dies für gefährlich hielten. Es war notwendig, „die Wissenschaft“ in Frage zu stellen , um es zu beenden. Ebenso wissen wir jetzt, dass Lockdowns während der Pandemie hatte wenig oder keine Auswirkungen auf die Sterblichkeit (laut einer Studie der Johns Hopkins University), verursachte jedoch großen sozialen, gesellschaftlichen und wirtschaftlichen Schaden, insbesondere für unsere Jugend. Um die Lockdowns zu beenden und sich endlich gegen sie auszusprechen, bedurfte es der Anstrengungen derjenigen, die bereit waren, gegen das Narrativ vorzugehen. Aber sie mussten zuerst wissen, wie sie über das Geschehene nachdenken sollten, und sich nicht zurücklehnen und passiv hinnehmen, was ihnen gesagt wurde.

Ich werde nie einen Forbes-Artikel aus dem Jahr 2020 vergessen, der warnte , dass wir niemals „ unsere eigene Forschung betreiben“ dürfen. Das sollte man den Experten überlassen. Wissen Sie, die Leute, die es besser wissen als Sie. Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass ich damit nicht sagen will, dass medizinische Abschlüsse und jahrelange wissenschaftliche Forschung keine Rolle spielen oder dass jeder ein selbsternannter Arzt sein kann. Aber jeder hat absolut das Recht, zu forschen, Fragen zu stellen und selbst Entscheidungen zu treffen – insbesondere über den eigenen Körper. Ihr Körper ist Ihr Privateigentum, und der beste Weg, dies so zu halten, besteht darin, Ihren Geist frei zu machen, um mehr zu hinterfragen.

In weiten Teilen der westlichen Welt sind wir immer noch größtenteils frei (obwohl wir härter kämpfen müssen, um sie zu bewahren). Wir sollten unsere Freiheit nutzen, um uns als Menschen weiterzuentwickeln, indem wir kritisch denken, anderen und uns selbst Fragen stellen und uns an zivilen Debatten beteiligen. Wir sollten nach intellektueller Neugier streben, nicht nach Dogmen, die von selbsternannten „Experten“ verbreitet werden. Wenn wir einigen Technologieunternehmen, CEOs von Pharmaunternehmen und Politikern (jeglicher Partei) erlauben, für uns zu denken oder zu entscheiden, wer eine öffentliche Meinung haben darf oder nicht, oder welche Art von Informationen wir lesen dürfen , dann war mein College-Professor genau richtig: Wir haben alles verloren.