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Der Bürgermeister von Ottawa, Jim Watson, hat den Notstand ausgerufen, da die Trucker des Freedom Convoy und die sie unterstützenden Demonstranten auch nach neun Tagen noch die Hauptstadt besetzen. Der Schritt erfolgte, nachdem Watson am Sonntag beklagt hatte, dass die Polizei den Demonstranten zahlenmäßig unterlegen war, und angedeutet hatte, er wolle, dass die Bundesregierung bei der Niederschlagung der Proteste hilft.

„Die Situation ist im Moment völlig außer Kontrolle, weil die Protestierenden das Sagen haben“, sagte Watson gegenüber Newstalk Radio. „Sie haben viel mehr Leute als wir, und ich habe dem Polizeichef gesagt, dass wir viel flexibler und proaktiver sein müssen, wenn es um diese Aktivitäten geht.

„Die Ausrufung des Ausnahmezustands spiegelt die große Gefahr und Bedrohung der Sicherheit der Einwohner durch die anhaltenden Demonstrationen wider und unterstreicht die Notwendigkeit der Unterstützung durch andere Gerichtsbarkeiten und Regierungsebenen“, sagte er.

Bevor er den Notstand ausrief, forderte Watson die Bundesregierung auf, „sich zusammenzusetzen und eine Art Diskussion zu führen, eine Art Schlichtung, um diese Situation zu lösen, da sie sich nun über das ganze Land [und die Welt] ausbreitet“.

Watsons Aussagen spiegeln ein Eingeständnis des Polizeichefs Peter Sloly vom Samstag wider. „Wir haben nicht genügend Ressourcen, um diese Situation angemessen und effektiv anzugehen, während wir gleichzeitig angemessene und effektive Polizeidienste in dieser Stadt anbieten“, sagte der leitende Polizist bei einem Treffen mit dem Ottawa Police Services Board. Er bezeichnete die Demonstration als „Belagerung“ und betonte, es handele sich um „etwas anderes in unserer Demokratie, als ich es in meinem ganzen Leben je erlebt habe“.

Während Sloly wiederholt erklärt hat, dass „alle Optionen auf dem Tisch liegen“, schloss Premierminister Justin Trudeau letzte Woche den Einsatz des Militärs aus und räumte ein, dass eine solche Reaktion das letzte Mittel sein sollte. Die Demonstranten versprachen, so lange auszuharren, bis die Regierung ihre Impfverpflichtungen und den QR-Code für „Gesundheitspässe“ aufhebt.

Die Demonstranten haben weitgehend auf Gewalt und Sachbeschädigung verzichtet, was Sloly und andere Gegner des Konvois jedoch nicht davon abgehalten hat, sich auf den angeblichen „Aufstand“ während der Unruhen im US-Kapitol am 6. Januar zu berufen. Die Behörden errichteten schwere Barrikaden an wichtigen Kreuzungspunkten im Zentrum und sperrten Straßen, um die endlose Parade von Lastwagen zu verhindern.

Versuche, die Lastwagen zum Ottawa Baseball Stadium umzuleiten, um sie aus dem Stadtzentrum herauszuhalten, sind offenbar gescheitert, und das Stadion wurde zu einem „Aufenthaltsort“ für die Demonstranten mit Saunas und sogar Hüpfburgen für die Kinder der Demonstranten sowie einer Tankstelle und anderen Versorgungseinrichtungen.

Während Ontario sich geweigert hat, von seinen Covid-19-Beschränkungen abzurücken, haben die Provinzen Quebec und Saskatchewan bereits einige ihrer strengeren Maßnahmen rückgängig gemacht, während Alberta angekündigt hat, dass diese Woche eine Abstimmung über die Aufhebung der Mandate stattfinden wird.