Es gab eine Zeit, in der die Tabakkonzerne die Wissenschaft für ihre Zigarettenwerbung in Anspruch nahmen.

Von Becky Little:
Welche Zigarette verursacht laut Ärzten am wenigsten Reizungen im Hals? In den 1930er und 1940er Jahren erzählten die Tabakkonzerne gerne, dass es ihnen gehört. In der Zigarettenwerbung nutzten die Tabakunternehmen die Autorität von Ärzten, um die Behauptungen über ihre Zigaretten seriöser erscheinen zu lassen.

Dem heutigen Leser mag die Werbung für Zigaretten als gesund (sogar für junge und schwangere Mütter) und die Verwendung von Ärzteempfehlungen schrecklich erscheinen. Vor 1950 war es jedoch üblich

„In den 1940er Jahren begannen die Menschen, sich Sorgen zu machen, weil Lungenkrebs auf dem Vormarsch war; die Todesrate durch Lungenkrebs stieg sprunghaft an“, sagt Martha Gardner, Professorin für Geschichte und Sozialwissenschaften am Massachusetts College of Pharmacy and Health Sciences. „Die Leute haben das bemerkt und waren besorgt darüber, aber das bedeutete nicht, dass sie wussten, dass es die Zigaretten waren.

Ja, Zigaretten verursachen Husten und Rachenreizungen. Aber die Unternehmen nutzten dies zu ihrem Vorteil, um ihr Produkt als besser als das der Konkurrenz anzupreisen. Es waren nicht alle Zigaretten, die Ihnen Probleme bereitet haben, sondern nur die anderen.

Die erste Zigarettenfirma, die Ärzte in ihrer Werbung einsetzte, war American Tobacco, der Hersteller von Lucky Strikes. Im Jahr 1930 wurde eine Anzeige geschaltet, in der es hieß: „20.679 Ärzte sagen: ‚LUCKIES sind weniger reizend'“ für den Hals. Um diese Zahl zu erhalten, hatte die Werbeagentur des Unternehmens Ärzten Stangen von Lucky Strike-Zigaretten und ein Schreiben geschickt, in dem sie gefragt wurden, ob sie der Meinung seien, dass Lucky Strikes „empfindliche und zarte Hälse weniger reizen als andere Zigaretten“, wobei sie feststellten, dass „viele Leute“ dies bereits bejaht hätten.

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Vorhersehbarerweise beantworteten viele Ärzte diese voreingenommene und tendenziöse Frage positiv, und die Lucky-Strike-Werbung nutzte ihre Antworten, um zu implizieren, dass ihre Zigaretten medizinisch besser für den Hals sein müssen. 1937 trat das Unternehmen Philip Morris mit einer Anzeige in der Saturday Evening Post an die Öffentlichkeit, in der behauptet wurde, dass Ärzte eine Studie durchgeführt hätten, die gezeigt habe, dass „wenn Raucher zu Philip Morris wechselten, alle Fälle von Reizungen vollständig verschwanden und sich definitiv verbesserten“. Was nicht erwähnt wurde, war, dass Philip Morris diese Ärzte gesponsert hatte.

Philip Morris warb weiterhin für „Studien“, die es in den 1940er Jahren, dem Jahrzehnt der Einführung von Penicillin, gefördert hatte. „Die amerikanische Öffentlichkeit hat ein sehr positives Bild von der Medizin und der Wissenschaft“, sagt Gardner, Mitautor eines Artikels im American Journal of Public Health über Ärzte in der Zigarettenwerbung. „Es scheint also, dass diese Art von Rahmen die Leute anzieht.

Zu diesem Zweck schuf die RJ Reynolds Tobacco Company eine Abteilung für medizinische Beziehungen und warb in medizinischen Fachzeitschriften für sie. Reynolds begann, für die Forschung zu bezahlen und zitierte sie dann in seiner Werbung als Philip Morris. Im Jahr 1946 startete Reynolds eine Werbekampagne mit dem Slogan „Mehr Ärzte rauchen Camels als jede andere Zigarette“. Diese „Erkenntnisse“ wurden gewonnen, indem man den Ärzten eine kostenlose Stange Camel-Zigaretten schenkte und sie dann fragte, welche Marke sie rauchten.

Mitte der 1950er Jahre, als die Tabakunternehmen mit eindeutigen Beweisen dafür konfrontiert wurden, dass ihre Produkte Lungenkrebs verursachen, begannen sich die Werbestrategien zu ändern. „Was passiert, ist, dass alle verschiedenen Zigarettenhersteller zusammenarbeiten und versuchen, die Idee zu fördern, dass wir noch nicht wissen, ob es schädlich ist“, sagt Gardner. Im Jahr 1954 veröffentlichten diese Unternehmen „A frank statement to cigarette smokers“ (Eine offene Erklärung für Zigarettenraucher), in der sie argumentierten, dass die Forschungsergebnisse, die einen Zusammenhang zwischen Krebs und Rauchen zeigten, zwar alarmierend, aber nicht schlüssig seien. Daher bildeten die Unternehmen einen Forschungsausschuss, um das Problem zu untersuchen.

Danach wurden in der Zigarettenwerbung keine Ärzte mehr gezeigt, weil diese Taktik nicht mehr überzeugend war. Ärzte sprachen sich gegen Zigaretten aus, was 1964 in dem Bericht des US Surgeon General gipfelte, dass Rauchen Lungenkrebs, Kehlkopfkrebs und chronische Bronchitis verursacht.

Dennoch behaupteten die Tabakkonzerne über ihren Forschungsausschuss bis 1998, dass es immer noch eine „Kontroverse“ darüber gebe, ob Zigaretten ungesund seien. Im selben Jahr wurden das Tabakinstitut und der Ausschuss für Tabakforschung (wie er damals hieß) durch einen gerichtlichen Vergleich aufgelöst.