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In den letzten sieben Tagen war Südafrika noch nie so nah dran, ein gescheiterter Staat zu werden. Ausufernde Plünderungen haben Gauteng und KwaZulu-Natal, die beiden von sozialen Unruhen am stärksten betroffenen Provinzen, in eine Art Kriegsgebiet verwandelt. Das Land versank schnell in etwas, das der Beginn eines Bürgerkriegs sein könnte, was die Regierung dazu veranlasste, militärische Reserven mobilisieren und die Entsendung von bis zu 25.000 Soldaten zu entsenden, um die Gewalt zu unterdrücken.

„Es ist ein Kriegsgebiet … verlassene Städte, geplünderte Läden, tote Körper, die auf der Straße liegen“, sagte John Steenhuisen, Führer der wichtigsten oppositionellen Demokratischen Allianz in der Provinz, der Financial Times. „Wir haben einen internen Kampf im African National Congress, der auf die Straßen von KwaZulu-Natal übergeschwappt ist … die Sicherheitsdienste haben die Initiative völlig verloren. Sie brauchen dringend Verstärkung.

Gauteng und KwaZulu-Natal wurden von Randalierern überrannt, von denen viele Anhänger des ehemaligen Präsidenten Jacob Zuma sind, der Anfang des Monats verhaftet und wegen Korruption zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde.

Die Verhaftung Zumas löste Unruhen im ganzen Land aus, insbesondere in den beiden oben genannten Provinzen.

Präsident Cyril Ramaphosa war nicht in der Lage, die sozialen Unruhen zu unterdrücken, da die lokale Polizei und das Militär in der Unterzahl waren. Die Nation bleibt völlig gesetzlos.

Verteidigungsministerin Nosiviwe Mapisa-Nqakula teilte dem Parlament am Donnerstag mit, dass sie „einen Antrag für die Entsendung von mehr als 25.000 Soldaten“ gestellt habe. Es war nicht bekannt, wann die zusätzlichen Truppen auf die Straße gehen würden.

Am Mittwochnachmittag berichteten Medien, dass die südafrikanische Armee-Reserve am Donnerstagmorgen „alle Reserveangehörigen“ zum Dienst beordert hat. Es gab keine genauen Zahlen darüber, wie viele Reserven eingesetzt werden würden.

Bislang sind mehr als 70 Menschen in dem Chaos gestorben und mehr als tausend wurden verhaftet. Die Versorgungsketten des Landes sind durch die Schließung großer Ölraffinerien, Hafenschließungen, Schäden an der Infrastruktur und Plünderungen von Lagerhäusern zusammengebrochen.

Einigen Schätzungen zufolge wurden in Durban, einer Küstenstadt in KwaZulu-Natal, 45.000 Geschäfte zerstört. Dies hat dazu geführt, dass Waffengeschäfte, Lebensmittelläden, Apotheken und Einkaufszentren komplett geplündert wurden oder die Vorräte ausgingen, da massive Engpässe entstanden.

„Da keine Hilfe in Sicht ist, greifen rassische Minderheiten wie Weiße und Indianer zu den Waffen, um ihre Häuser und Familien zu verteidigen„, so National Justice.

Der Johannesburger Nhlanhla Lux erzählte der FT, dass er am Mittwoch mit einer Handvoll Polizisten und Soldaten lokale Geschäfte verteidigte.

„Wir können nicht tatenlos zusehen, wie sich die wirtschaftliche Situation der Gemeinde weiter verschlechtert“, sagte Lux. „Das größte Einkaufszentrum, das die meisten Menschen beschäftigt, ist dasjenige, das stehen bleibt. Wenn es fällt, ist es der letzte Elefant.“

Lux ist bereit zu sterben, „um die Unruhen zu stoppen, sagte er. Wir sind dabei, uns gegenseitig zu fressen“.

Angesichts der Situation stellt man sich doch einige wichtige Fragen:

Handelt es sich also um einen Bürgerkrieg, einen Staatsstreich oder um eine Anstiftung zu einer Situation wie in Ruanda? Oder ist es einfach so, dass die Armen die Reichen fressen? Die Hauptfrage ist, warum hat der Staatssicherheitsapparat das nicht kommen sehen, oder hat er es doch? Und außerdem, wo ist der Ausnahmezustand? Wo ist das Tränengas, um die Menschenmengen zu zerstreuen? Wo ist der Schallkanone und wo ist der Wasserwerfer? Warum werden die Menschenmengen nicht zerstreut? An diesem Punkt könnte es eine erste Kraft, eine zweite Kraft oder eine dritte Kraft sein, irgendeine Kombination oder eine bizarre Kombination, die für die Anarchie verantwortlich ist.

Laut der „Riot Map“ über PolicyLab, beginnen die Unruhen in Gauteng und KwaZulu-Natal abzuflauen. Die Sorge ist, ob die Unruhen auf andere Provinzen übergreifen werden.

Die Regierung bereitet sich darauf vor, weitere Unruhen einzudämmen, indem sie tausende weitere Truppen und Reserven aktiviert. Der Rand, Südafrikas gesetzliches Zahlungsmittel, legte aufgrund dieser Nachricht einen zweiten Tag lang gegenüber dem Dollar zu.

Aus dem Rauch kommt jedoch eine Nation, die kurz vor einem Bürgerkrieg stehen könnte, die Wirtschaft zerstört, die Lieferketten lahmgelegt, die Häfen geschlossen, die Infrastruktur in Flammen und keine Ahnung, wie lange der Wiederaufbau dauern würde.

Hier sind weitere Bilder vom Chaos in Südafrika.

Die Bewohner der Städte richten Kontrollpunkte ein, da es keine Polizei oder Militär gibt.

Die Realität in Durban heute. Lange Schlangen für das Nötigste, da Munition, Lebensmittel und Treibstoff knapp werden. Was folgt dann, eine humanitäre Krise?

Weitere Kontrollpunkte.

Riesige Warteschlangen bei Lebensmitteln, da die Lieferketten zum Stillstand kommen. Die Menschen beginnen zu verhungern. Keiner war darauf vorbereitet.
Weitere Menschen stehen Schlange und warten auf Essen.
Wie es in einem kollabierenden Land weitergeht, ist unbekannt.